El tomate: rey del huerto murciano

Los huertos murcianos son conocidos por sus deliciosas hortalizas, y entre ellas, el tomate es uno de los productos más importantes. En este artículo vamos a hablar sobre el tomate, su historia, beneficios y cómo se cultiva en los huertos murcianos.

Historia del tomate

El tomate es originario de América del Sur, específicamente de las zonas andinas de Perú. Fue llevado a Europa por los españoles en el siglo XVI, pero inicialmente fue considerado tóxico y sólo se cultivó decorativamente en jardines.

Fue hasta el siglo XVIII que el tomate comenzó a ser consumido como alimento en Europa. En España, su consumo se popularizó rápidamente y se comenzó a cultivar en diferentes regiones, incluyendo Murcia. Desde entonces, el tomate se ha convertido en uno de los productos estrella de la huerta murciana.

Beneficios del tomate

Además de su gran sabor, el tomate es un alimento muy saludable. Es rico en vitaminas A y C, potasio y fibra. También contiene licopeno, un antioxidante que ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer.

Además, el tomate es bajo en calorías y se puede consumir de muchas formas diferentes: en ensaladas, salsas, asados, etc.

Cultivo del tomate en los huertos murcianos

En los huertos murcianos, el tomate se cultiva principalmente al aire libre, aunque también se puede cultivar en invernaderos. El clima de Murcia, con su temperatura cálida y sus altas horas de sol, es perfecto para el crecimiento del tomate.

Antes de plantar los tomates, se prepara el terreno con abono orgánico y se instalan los tutores para guiar su crecimiento vertical. Se plantan en primavera y su cosecha se lleva a cabo entre julio y septiembre.

Es importante destacar que en los huertos murcianos se cultiva el tomate de forma tradicional, utilizando métodos respetuosos con el medio ambiente y sin el uso de pesticidas.

Variedades de tomate cultivadas en Murcia

En Murcia se cultivan varias variedades de tomate, entre ellas:

  • Tomate Raf: es una variedad muy valorada por su sabor intenso y su pulpa firme. Es una variedad de medio a tardío, y su cultivo es bastante delicado.
  • Tomate Marmande: esta variedad es fácil de cultivar y produce frutos grandes y jugosos. Es una variedad de temporada media.
  • Tomate Kumato: esta variedad es muy popular por su aspecto y su sabor dulce. Tiene un color marrón oscuro y se cultiva bien en invernaderos o al aire libre.

El tomate en la gastronomía murciana

El tomate es un ingrediente fundamental en la gastronomía murciana. Se utiliza en platos típicos como la ensalada murciana, el zarangollo o el arroz con tomate. Además, en Murcia se produce una de las salsas más conocidas del país: el tomate frito casero.

El tomate murciano se ha ganado una merecida fama por su sabor y calidad, convirtiéndose en un producto de exportación a nivel nacional e internacional.

Conclusión

En resumen, el tomate es uno de los productos más importantes de la huerta murciana. Su sabor, beneficios para la salud y la forma en que se cultiva hacen que sea un producto muy especial.

Si tienes la oportunidad, no dudes en probar algunos de los platos murcianos que llevan tomate como ingrediente principal. ¡Te aseguramos que no te arrepentirás!